【log】【榆木之门The Elm Ply】1-2 血色宴席,誓言守护

作者:夜雨慕歌
发布日期:2020-08-24 15:42
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【榆木之门是基于DND5e规则的自设世界观,采用连续短团的方式推进剧情,每次剧情长度约为3-4次团,而玩家和角色往往会进行更替,但剧情一脉相承。log由我本人整理,存在一定的美化情况,但仍然保留了绝大多数的pc行为和发言。】

      五名拯救了商队的佣兵回到了温科镇,受到了镇民的热烈欢迎。而温科镇的领主,詹金斯男爵也听闻了他们的事迹,邀请他们参加位于他宅邸的宴会。
      佣兵们对此反应不一:酒桶对于安缇恩托莉并没有什么好感,毕竟当年出卖自己的也是这帮生命女神的信徒。而圣武士艾斯则去公正神殿中打听了男爵的传言。
      詹金斯男爵是一名生命女神安缇恩托莉的信徒,事实上在公国内的主流信仰也是安缇恩托莉,而且大多是丰收神殿而非天空牧者神殿。按照教士的说法,詹金斯男爵信仰纯洁,意志坚定,但还没有得到女神的恩宠。

      这样的人物还算是可信,等到了宴会当日中午,佣兵们还是决定去参加这场免费的狂欢。男爵宴请的消息已经传遍了整个温科镇。而温科镇城墙的尽头,正是詹金斯家族的故乡,詹金斯男爵的宅邸。金色的星辰之手的旗帜飘扬在矮墙的墙垛上,一堵大门将城市和宅邸分隔开来,两名士兵站在敞开的大门前小心守卫。
      简单的校对后守卫们便痛快地把人放入门内,詹金斯家族宅邸很快就出现在眼前。宅邸前有一块漂亮而小巧的草坪,草坪上精心修剪的小径通往宅邸边的凉亭、马厩和校场。沿着石板道路前行,很快就有侍从在前面等候,他们核对了来客的身份,然后将几名佣兵带入庄园大门,直接来到空旷的大厅中。
      庄园大厅内遍布着宴会的氛围。大厅两侧的长桌上已经放满了餐盘和叉子,仆人们正在往杯子中倒入红澄澄的葡萄酒,浓郁的甜香充斥着整个大厅。菜肴还没上桌,但宾客们已经零零散散地就坐。他们品尝着男爵家的红酒,眼睛看着刚刚进入大厅的其他人,小声地和身边人交谈着。
      酒桶看到酒便想先饮为快,然而想起高文之前叮咛,少碰酒水,便又小心的把手缩了回去。
      高文端着一杯酒,正在打量着在场的都是一些什么人,看见酒桶的小心的样子有些感到好笑,
      “等宴会结束后,我请你。”
      酒桶憨笑着答应着“啊,那也好,听你们的。”然而还是忍不住频频瞄向酒杯。
      “想喝酒我们回去喝吧。”艾斯保持着圣武士的礼仪,同时也小声劝告酒桶:“教友,冷静点,我们现在是在另一个神明的信徒的晚宴,注重一下礼仪。”
      在场的大多是镇上的体面人儿,有商会负责毛皮、小麦的大商人,也有信徒和镇上的官员,甚至有几个身上画着巨大徽章的贵族,看起来似乎是骑士或者其他名誉贵族。
      站在大厅上座的是一名高瘦的中年男人,一头金发整齐地梳在脑后。他身着一身红色的华服,上面用金色的线点缀出复杂的纹路,勾勒出漫天星辰,最终在胸前汇成两只握紧的手。他的腰间佩着一把精心装饰的长剑,剑柄上铭刻着同样的徽章,詹金斯家族的祖训铭刻于上:
      行胜于言(Deeds not words)
      男爵身旁的半精灵侍从官上前一步,骄傲地仰起头:
      “平民!站在你们面前的是温科镇的领主,公正女士的从者,白山的征服者,忠诚者劳伦斯(Lawrence)的后裔,阿什利·詹金斯(Ashley·Jenkins)男爵阁下。”
      白山是附近一座相当高大的山峰,征服者大概意味着这名男爵曾经在那儿剿匪或者其他值得称道的冒险,至于忠诚者劳伦斯似乎是一名公国的开国元老,曾经一同反抗过帝国并在敌人的拷打下牺牲,最终获得了一个忠诚者的名头。
      酒桶皱着眉头努力回忆着这一长串名头。在他心里,贵族间的关系错综复杂,如果能找到他们与哥哥之间的关系,或许能帮助自己制定下一步的计划。而一旁的半精灵高文知晓领主剿匪的事迹,心里不由得产生了些许好感。
      男爵摆了摆手,示意几名佣兵无需用礼。他的目光飞快地扫过几名全副武装的佣兵,在酒桶牧师身上巡游了一会儿,最终停留在了艾斯脸上。
      “我听闻你们中间有公正之主的信者。”
      “是我们两位。”艾斯拍了拍旁边的酒桶,示意男爵不要忘记这位矮人牧师。
      酒桶瞪了一眼艾斯,本想调侃一番,但转念一想也没必要在这里扫了众人的兴致,只能把话咽在肚子里,别扭地朝男爵点头示意。
      “你们叫什么名字?”男爵看了眼邋遢的矮人,然后审视了一下艾斯身上厚厚的链甲,点了点头。
      “我叫艾斯,是公正之主的圣武士。”
      “尊贵的男爵,在下是名普通的佣兵,大家都叫我酒桶”
      “很好,几位屠狼英雄请先在一旁就坐,等其他宾客到齐,我再向他们介绍你们。”詹金斯男爵向一旁的侍者稍微示意,马上有人前来指引佣兵们入座。
      “艾斯大师,酒桶大师,稍后我对你们还有一个请求,还请在座位上稍等片刻。”

      宾客已经到来了一半,真正的宴席开始了。大块的羊肉和牛肉像是流水一样被仆从们摆上餐桌,几乎全是烤制的,金灿灿的油脂在上面肆意流淌着,浓郁的烤肉香气像是炸弹一般冲击着所有人的鼻腔。
      宾客们纷纷掏出了自己的餐刀或者匕首,毫不客气地大快朵颐起来。
      角落里摆上了两只大锅,里面盛满了炖烂的猪肉,在白色坚果的点缀下,白花花的肉皮几乎要融化在汤里。
      男爵的红酒相当不错,是窖藏了一两年的好东西,保存得也相当完好。不能说是极品,但至少比几人之前在酒馆喝的猫尿似的麦酒好喝百倍。
      酒桶偷偷摸摸摸过来一个酒杯,藏在桌子下面,趁着低头偷偷去舔了舔。刚刚抿了一口,酒桶就知道这是上等货,立马又多嗦了几口。他低着头似乎不想让身边的人注意,但他发出的巨大的吮吸声无情地暴露了他。
      高文注意到了酒桶的小举动,按住了酒桶的酒杯“兄弟,你酒品真的不好”但奈何这酒味道实在是不错高文又不想好友尝不到有些犹豫。
      但似乎已经晚了。两口酒下肚,酒桶欢快地抬起头,一巴掌拍在身边艾斯的背甲上,言语里全是欢快,“啊!这可要比酒馆里的猫尿好多了,别的不说,这的酒到时没糊弄我们!这男爵看样还是有点排场,不知道要请我们办什么事,连好酒都不吝啬!”
      “让一个矮人不喝酒是不可能的,你少喝点就行。”艾斯被一巴掌打了个踉跄,回头发现酒桶又喝了起来。
      “啊,放心,我就喝一杯,就一杯,等接了他的买卖,我一定跟他要一桶!”
      “不管是什么事,也不要惹人家生气。”高文叹了口气收回了阻止贪饮矮人酒杯的手。

      宾客越聚越多,宴会的氛围已经炒热了,有的桌子甚至已经喝光了酒壶。仆人们也开始忙碌起来,几个人抱着一个个大木桶,费劲地装填者空荡荡的酒壶。
      酒桶此前记得朋友们的嘱托,没有大肆酗酒,珍惜地捧着杯子,小口地抿着里面的液体,呲呲的发出吮吸的声响。
       "真吵啊……“奎恩轻轻的说。
      “怎么,老兄不喜欢宴会么。”气氛热闹,作为诗人的高文有些手痒,他拿出了随身的鲁特琴正准备演奏一曲。
      “当然了。”这个遮住面容的家伙惜字如金,“不过没人找我的麻烦,我就还呆的下去。”
      此时位于主座的男爵站起了身,他身边的侍从官敲了敲一个小巧的铁环,把宾客的注意力吸引过来。高文也结束了弹奏的念头。

      “诸位,今天我召开宴会,首先为的是感谢我们温科镇的英雄!”男爵举起手中的木杯高高举起,看向五名赴宴也全副武装的佣兵们。在场宾客也拿起了酒杯,对着几名英雄发出欢呼声。
      正在和巨大肉块儿作对的小可也放下了手里的肉,疑惑地看着四周,而酒桶则立即举杯应和!
      “感谢男爵的款待!”
      矮人牧师爽快的回应让不少人叫好,在一顿舒畅的吞咽和酒嗝声中,一桶不错的葡萄酒消失在了世界上。侍女们迅速忙碌起来,在避开客人们的咸猪手的同时为餐桌换上新的酒壶。

      待到喧嚣稍微平静,男爵再次举起了手中斟满的酒杯,遥遥看向长桌的另一侧。
      “第二杯,愿神灵垂佑,公国兴盛!”
      几名身着白色教袍的修士同样对着男爵举杯示意,但并没有饮下。他们身上的教士纹章上无一例外都包含着六芒星与星辰之眼,毫无疑问是生命女神安缇恩托莉的信徒。他们身后跟着好几个侍从一样的牧师,脚边放着个大盆,上面罩着一层白布。
      高文有些疑惑,小声询问酒桶和艾斯,“那几个修士脚下的大盆?干什么用的,你们知道吗?”
      酒桶望向高文所指方向,寻思半刻,没啥想法,“看不明白,待会我给你去问问。”
      “可能是洗礼。”艾斯不确定的说道。

      “我的儿子,阿林·詹金斯(Alim·Jenkins),在女神的怜悯下,终于摆脱了疾病。”
      公爵举起酒杯向偏厅走去,牵起一个在椅子上看起来不知所措的瘦弱的小男孩儿,重新回到主座边。
      “第三杯,愿詹金斯家族,”男爵顿了一下,语气有些感叹,“忠诚传承,行胜于言。”
      这个小男孩儿身体瘦弱,不过看起来已经没有什么不健康的症状。在人前他紧张得不行,一双大眼睛飞快地眨动着。

      三杯酒完毕,按理说餐前祝祷已经结束,但男爵仍然站在原地,修士和仆从们忙忙碌碌地收拾着场地,并将一个装满水的大盆抬到男爵面前,看样子似乎是要给孩子做洗礼。
      一般来说洗礼会选定日期专门在教堂举行,但詹金斯家的情况有所不同。阿林·詹金斯因为生病长期没有出现在公众视野中,民间甚至有传言说他已经死了或者只是一个私生子,如今第一次在其他贵族面前亮相,教会的支持弥足珍贵。
      那个瘦弱的男孩在仆人的帮助下迅速脱去了鞋袜和外套,然后被父亲抱入冰冷的水中,浸湿了双脚和双手。尽管孩子在水中有些发抖,但他的父亲仍然松开了手,放任他一个人孤零零地站在盆里。
      只差最后的一步了,一名虔诚的信徒亲吻他的额头,用一句话为他施加祝福。
      丰收神殿的牧师轻轻咳了一声,已经捧好了用来擦水的毛巾准备上前,不料男爵突然转过头,目光穿过人群,停留在公正女士的圣武士,温科镇的保卫者,艾斯身上。
      “艾斯大师,能否请您为我的儿子施加祝福?”
      酒桶震惊得差点儿把酒从鼻子里喷出来,不明事理的高文拍拍艾斯的肩“在叫你喽。”
      艾斯皱着眉头看着男爵身边的牧师,摇了摇头小声地交流着,
      “不对劲,他后面那么多牧师呢,怎么也轮不上我。”
      大厅里的气氛已经沉寂了下来,丰收神殿的牧师眼角不断地抽搐着,终于忍不住大声喊了出来,“男爵阁下!你不要忘了你,和你的家族信奉的到底是谁!你真的要让你的儿子献给复仇之神?还是说你想要背弃女神,今天把我们叫过来只是为了侮辱?!”
      “我始终信仰生命女神,安缇恩托莉,从未动摇。”男爵摇了摇头,但不等丰收神殿的牧师开口就坚定地指向自己的儿子:“我很感激你们帮我准备圣水,但是他必须信仰公正女士。”
      “天,我感觉有些不妙。”高文对宗教所知不多,但是多少从传闻中知道这种场面有多糟糕。
      “咳咳,感谢男爵的欣赏,但是我觉得本地的主教更有资格进行祝福。”艾斯感觉有些不对劲,他站起身来,决定让有政治眼光的高层决定,同时低声告诫伙伴。“伙计们,快想办法,这很不对劲。”
      “是吗?”男爵听到这样的拒绝有些失望地看向酒桶,“酒桶大师呢,您是否愿意祝福我的孩子?”
      酒桶站了起来,“尊敬的男爵,还望您告知希望公正女神赐福的原因。”
      “酒桶,冷静,别犯傻,不要卷进去。”艾斯小声提醒这个喝酒的矮人。
      “只是我个人的坚持,与我的家族名誉无关。”男爵看向那个在木桶里瑟瑟发抖的男孩儿,“我的儿子有些冷了。”
      “酒桶,冷静点,我们现在的身份是女神的牧师,不是个人的身份。”见矮人还在思考,圣武士着急地捉住他的肩膀,“有些事情要考虑清楚。”
      "不好办啊,这不是开玩笑的事情。"高文低声嘟囔着,而奎恩则冲着那个小男孩儿大声喊起来:
      “不如问问当事人的意见?喂,小朋友!觉得哪个神看起来更顺眼?”
      高文拉住寇恩,“喂,别在教徒和掌权领主面前,说什么宗教自由。”
      奎恩的话引来丰收神殿牧师们恼怒的瞪视,似乎要把这个形象刻进眼睛里。
      “即使他被迫信什么神,也不会是恭敬的信仰吧。”奎恩无所谓地对牧师们打个招呼,耸了耸肩,“信仰除非出自真心,否则皆是形式,伪造的信仰毫无意义。”

      酒桶哼了一声,走了上去,用嘴唇轻轻碰了下孩子的额头,满是酒渍的胡子让男孩儿有些不知所措。
      “愿你身体健康。”
      男爵满意的点了点头,立即有仆从拿着干毛巾过来为男孩儿擦干手脚,给他戴上了臃肿到滑稽的厚重衣服,有人还端来了一碗热汤。
      酒桶俯身,偷偷地拉过孩子的手,掏出一颗狼牙放在他手上。男孩儿的小手犹豫着握住了狼牙,然后飞快地缩回了背后。几个仆人们什么也没说,把男孩儿裹好之后牵着回了偏厅。

      丰收神殿的牧师冷冰冰的注视着这一切,然后把毛巾狠狠地扔在地上,走回座位上怒气冲冲地抓起酒杯喝光里面所有的葡萄酒,鲜红的酒汁在他的白色衣衫上划出几道鲜红的纹路。
      “该死的詹金斯,我就奇怪他怎么不和我商量祝词,原来早就想好了……等着吧,我回去就禀告主教,让他亲自过来好好诘问你的信仰……”
      尴尬的场景总算过去了,宴会的氛围重新热烈起来。男爵饮了几杯之后就离开了大厅,舞女和乐师也陆续进场表演起来。
      高文不时偷偷瞟向詹金斯领主,嘴里喃喃自语着。丰收神殿的人大多离开了,只有那个本来以为可以为男爵儿子洗礼的牧师仍然坐着。他似乎也顾不上那些戒律了,骂骂咧咧地喝起酒来。
      高文又喝了一会儿,找了个机会举着杯子走到那牧师身边,嘴里唱了一小段,准备敬上一杯酒。
      但那个牧师已经喝太多了,身上都洒满了红色的酒液。他似乎压根就没有注意有人靠近敬酒。
      高文见状坐到了牧师身边,找了个手帕递给了牧师。“哦,这位牧师先生擦拭一下吧,神的服侍者不应在这时候这么狼狈。”
      高文的声音尽可能透露出善意与关心,但那个牧师似乎已经喝醉了,他的手抓着酒杯,靠在椅子上低着头似乎快要睡着了。
      见他没有回应高文有些自讨无趣,把他的酒杯取下,稍稍整理了一下这牧师的衣着便回到了伙伴身边。

      “哦天,那牧师喝的烂醉。”高文小声抱怨着,在他身边的奎恩吸了吸鼻子,他在空气中闻到了熟悉的味道,而没喝多少酒的艾斯则敏锐地发现了高文手上的酒渍——红得发黑。
      “高文,你手上那个像是血啊。”艾斯皱起眉头,“那个牧师还好吗?”
      高文沉默了。
      那个牧师一动不动地坐在座位上,身上不知怎么到处都是酒渍。宴会的气味儿和嘈杂掩饰了一切的不自然,但带着怀疑去看的话,就能看出他的胸膛毫无起伏。
      “妈的,有些时候就是这么背运。”
      高文嘴里念叨着,重新来到了牧师身边,被高文整理过的衣衫还是刚才的样子。艾斯已经冲了过来,手中闪烁着治疗的光芒,但灵感中的回应却无法定位到一个有效的容纳生命的容器——
      他死了。
      “来人!”高文不甘地大声呼喊起来,他可不想再无端背上杀人的名头——一次就够得受了。
      “出事了,安静。”艾斯立刻大吼,让大家把注意力集中到自己身上。“有人死了!”
      宴会的氛围顿时中断,身边几个乡绅嘴里的肉差点儿喷出来。随着高文和艾斯把牧师的尸体平放在地上,露出他腰间巨大的创口,几位女士大叫着拉动了混乱的序幕。
      “快去叫人来。”
      “艾斯兄弟,帮我看看有没有人拿着凶器或者有没有人试图偷偷逃离。”高文懊恼地喊着,“不说别的,抓不到凶手,这锅说不定就得我背了!真是可恶。”
      牧师身上的创口像是被匕首或者其他利器捅穿的,他半张脸上甚至有一个很浅的掌印,像是被人捂住过嘴。
      一旁酒桶冲上去检查伤口,随手准备起简单的侦测魔法仪式来。而艾斯则大声呼喊着,
      “请各位都不要离开!快去请牧师来使用死者交谈。”
      然而没有几个人理会艾斯的呼喊,不少宾客都在往外跑,大厅外面的守卫们似乎还不知道发生了什么,并没有拦截的意思。有几个仆人已经跑上楼去通知男爵。
      酒桶牧师的侦测魔法仪式很快结束了,他没有发现什么显著的法术痕迹,似乎只有某种高明的暗杀技巧。而艾斯也摇了摇头,表示自己也没有察觉到附近有什么某些天生邪恶的生物。
      卫兵们大多还不知所措,侍从官大声呼喊着不要惊慌等男爵来评定,但他的声音淹没在嘈杂中。宾客们大多是镇上有头有脸的人物,有的甚至是骑士或者其他贵族子弟,没有男爵的命令卫兵们不敢强行阻拦。
      “我们得通知门卫封锁大厅!”
      “都不准走,否则就不要怪我们手下无情了!”
      场面乱哄哄的,没有人理会这些大吼,小可已经掏出了巨斧,站在大厅前,
      “都,不许走,等着,找出凶手。”
      “现在走了,凶手也逃跑,所有人,危险!”
      这样的话语无疑力量薄弱,巨斧也未必真的敢动手。眼看着小可已经快要阻拦不住,艾斯已经站上了凳子,矮人牧师用奇术放大了他的音量:
      “一个杀手就混在我们中,大庭广众之下他不敢再次动手,你们要是逃出去,可能就有人趁乱杀死你们。”
      圣武士的连枷狠狠砸在一张桌子上,法术的声音传递着他的呼喊,人群们稍微冷静了不少,毕竟跑出去只会平添自己的嫌疑。奎恩坐在位置上一动不动,目光冷峻地巡视着,一个同样把脸藏在高领下的“同类”吸引了他的注意。
      “我们已经去叫男爵大人了!所有人不要惊慌!男爵大人会公正地审判这一切!”侍从官也适时大声呼喊着,奎恩盯着的那个可疑人似乎有些焦躁,小心地推攘着人群似乎想离开。
      奎恩像狼一样恶狠狠地紧盯着目标,从人群中挤过朝他靠拢。这样的注视和靠近很快引起了那个人的注意,他看着同样遮住面庞的打扮他似乎愣了一下,随后眼中闪过凶狠的神色。
      “哟!”奎恩见状不再隐匿,而是尽力地朝着人群中钻取,嘴上还不忘打个招呼。
      “不好啦!不好啦!”就在此时一个男仆惊恐地从楼梯上连滚带爬地跑了下来,他嘴里喘着粗气,脸上满是绝望和惊恐,“男爵大人……詹金斯男爵大人!他死啦!”

      大厅中的喧闹猛地收紧,然后人群彻底慌乱起来,所有人都在大喊。有的人像往外跑,有的人往仆人身边挤过去,场面顿时乱作一团。
      “这也是你干的?”奎恩大喊起来,被他盯住的人冷笑一下,随后就被人群挤到不知哪儿去了。奎恩总觉得他在嘲笑自己。
      “真没礼貌。" 奎恩自言自语。

      酒桶牧师在无数条腿中费力地寻找着自己的队友,停留在这里怕是凶多吉少,今天脱不了干系,总之要想办法先脱身。
      “有道理,我们回神殿蹲着吧,那里比较安全。”艾斯提了一个地点,随后又有些恼怒起来,“但是又不是我们做的,为什么要跑啊。”
      “这种时候,跑多远都没用。”高文也终于凑到了一起,“我们得想办法做点儿什么!”
      酒桶眼睛转了转,随手拉住一个仆人,询问孩子的下落。此时仆人们大多慌作一团,酒桶问起孩子的动向只说不知道,守卫们已经去找了
      “先去救那个孩子,如果是朝着公爵来的,肯定会让他绝后。”艾斯立即明白了酒桶的想法,奎恩也沉默地点头应和。
      如果敌人是朝着男爵来的,肯定会让他绝后,这是非常简单的道理。四个人凑在一起简单地商量了一下,就朝着仆人们指引的方向跑去。奎恩似乎是被人群冲散了,但他应该有办法脱身。

      詹金斯家族的宅邸有两层,在宽阔的宴会大厅后方,是领主的居所,据仆人们的描述男爵的孩子应该就住在二楼的房间里。四个人急匆匆地赶到,一名站在房间门口的守卫警惕地大叫起来,用矛指着,询问几人的来意。
      “男爵大人出事,我们来确保孩子的安全,请你看一下孩子还好吗?”艾斯当仁不让上前交涉,“刺客能众目睽睽之下刺杀牧师和重重防护下的男爵,孩子恐怕也难逃毒手。”
      “男孩儿,”警卫咽了口口水,“孩子不见了,伊文思大人,额,就是男爵大人的侍从官,正在带着人去找……”
      “什么时候不见的,你难道不是一直在门口守卫么?”酒桶狐疑地盯着这个卫兵,揣摩着这个家伙的脸色。
      “我,我不是一直守卫这里的,我是被伊文思大人命令,看守男爵大人的,额,尸体,还有男孩儿的房间。”这个守卫看起来只是单纯的紧张,不像是在撒谎,毕竟他身上的装束是非常正经的男爵亲卫。“好多人都跑了,伊文思大人像疯了一样,带着人准备封锁城市。我们没多少人去找那个男孩儿……”
      “你知道大致的寻找方向么。”高文心里非常焦急,他可不希望背上杀人的罪过,“我们现在就来协助寻找。”
      守卫犹豫了一下,不过还是开口了,“城堡里面小阿林平时喜欢去的地方都找了,不过还没人回来,可能没找找……”他压低了声音,“我怀疑他被刺杀公爵的人带走了,说不定是被丰收教会的人带走的。”
      “我们是男爵的宾客,请相信我们,如果可以让我们到房间里,搜集下信息,或许能尽快找到孩子是怎么失踪的。”酒桶推开了高文,“丰收教会的祭祀也死了一个,你这话别乱说。”
      “额……”守卫犹豫了半天,最终还是点了点头,“你是孩子的教父,你们肯定不会是凶手。不过千万别乱翻东西,不然队长回来了肯定要骂死我,说不定一刀把我砍了。”
      “那,进去,看看。”
      “嗯。”高文点了点头,“你们先进去看看,我问这兄弟点事情。”
      高文示意伙伴们先进去看看,而自己则打探起守卫的口风,“最近领主有招惹什么人么?”
      “男爵一直与人为善……当然贵族的事儿我也不清楚,但至少在城镇里,大家都非常尊重男爵的。”守卫顿了一下,“额,除了生命女神教会。”
      “教会和男爵之间?发生过什么么?”
      “额,就是那样咯,”守卫挠了挠头,“你们不都在宴会上嘛!我当时还在外面站岗,只听了个大概。”
      “主要是男爵这个举动,一定不是就今天拍脑门做的决定吧。我们来之前,男爵和教会有什么传出来的矛盾么。”
      不远处的矮人则快速思考起来,如果仅仅是洗礼的问题,杀死一名领主怎么也太过分了。洗礼应该是个爆发口,男爵想让儿子另投信仰说明早就积怨很深了,只能说生命女神这帮信徒的嫌疑又大了,或许得走一趟他们的教会……
      “男爵一向和生命女神教会关系非常好,所以当时所有人都这么吃惊。”守卫摇了摇头,“咳,我本来不该这么评价一名死去的好人的,但他这么做真的挺不地道的。”
      “我也就看你们肯定不会传扬出去才告诉你们的,你们可千万别到处去说。”守卫对着高文挤了挤眼睛。
      “哎,但是突然做出这种决定,随后就发生了这种血腥事件,事情应该不是表面上的那么简单了。”
      “谁说得准呢。”守卫嗨了一声,再次压低了声音:“生命女神教会又不是只有丰收神殿,要是他们内部调剂几个天空牧者神殿的执行者过来,嗨,女神可是还有战神神职的……”
      “不管怎么说,教会不会因为这件事立刻反应过来直接派人杀了男爵更不会杀了自己的牧师,何况这种高超的刺杀技术应该不会是丰收教会的人吧。”高文脑子也在飞快转动,“不是积怨已久,就是有第三方势力参与了。”
      高文结束了询问,进了房间把猜测和同伴讲了一下。也开始打量起房间,想看有没有足迹,拖痕。
      酒桶心中担忧,跟高文说:“话说孩子之前到底得的什么病?”
      高文摇了摇头,男爵唯一得罪的也只有教会了,在此之前他是一名虔诚的信徒。男孩的病则无人知晓原因,为了避免传染才一直在房间里养病,有一名从王都雇来的专门的医师负责饮食起居,并且每月一换,直到前段时间病好才逐渐改为仆人们服侍。
      “孩子走之前是自己呆在屋里么?”高文突然想起了什么,“我去问一下那守卫。”
      “他是后来调来看守的,他估计并不清楚。”,酒桶撇撇嘴。
      “也是。”
      这就是一个简单的男孩儿房间,里面乱糟糟的,不知道是被刺客还是来找孩子的卫兵翻成这个样子的。床下面的东西全部被拖了出来,柜子门也都大开着,看起来一览无余,没有什么能隐藏的地方。
      小可翻了翻枕头和被子,把里面的毛絮扯得到处都是。
      “没有,东西,房间,乱了,闯祸。”
      房间里的脏兮兮的足迹到处都是,柔软的地毯掩盖了大部分显眼的足迹。一行四人检查了半天,最后还是半精灵高文和矮人酒桶靠着敏锐的视觉排查出了房间主人的足迹——一双小巧的足迹,似乎穿上了外出的靴子,因此留下了些许污渍,但这行足迹并没有走出房间,而是通往了窗户。
      除非是刺客或者侍从中侏儒或者地精,不然这么小的脚印只能是孩子的。
窗户上被打扫得很干净,没有什么显目的痕迹,但高文在窗台外的草坪发现了一个浅浅的痕迹,像是有人从二楼跳下去,沉闷地落在草地上。
      “这边有人跳下去了。”高文喊过其他人,“窗子被打扫过,不确定是不是刺客打扫的还是其他人。”

      酒桶二话不说,从窗台直接跳了出去。
      “卧槽。”高文眼看着那矮人像是飞一样跳出了窗户,大喊到便拉着艾斯一起跑到了窗边。
      只见那矮人的身体灵巧地在空中转了几圈,然后沉重地落地,草坪被身着重甲的在空中旋转的矮人砸出一个大坑,酒桶摸着脑门儿从坑里爬出来,看起来并没受伤。
      “冷静点,我们走楼梯。”
      “没受伤就行,这太吓人了。”
      “走,咱们走楼梯过去。”
      酒桶回头看去,从背后掏出绳子,朝窗台甩去。
      “赶紧的,来不及了!正门还得跟守卫们纠缠!”
      “绝了,咱走吧。”
      “好。”
      高文和艾斯接过绳子,在房子里面打个结飞快地滑下去,只留下那个守卫目瞪口呆地望着这群人。
      小可本来还想从楼梯走下去,但很快庄园门口的守卫让她打消了这个念头。
      “伊文思队长说了,任何人不准离开大厅!”看守的守卫看着眼前的女孩儿,以及她背后夸张的巨斧,神色紧张。
      “伊文思又是谁。”小可疑惑地望着这个家伙。
      “伊文思是我们队长,孩子,回去坐着吧,吃点儿东西。”

      另一边的酒桶此时担心那个男孩心切,虽然只有一面之缘,可是,作为一个有幸成为其教父的人,心里怎么也放心不下孩子,大喊着对艾斯和高文说:“赶紧的,我可不想在看到一个孩子的尸体了!”
      “小可怎么还没到?”
      “稍等一下小可,那孩子别走丢了。”
      有了线索的高文和酒桶轻松的就找到了草丛中的足迹,那个足迹顺着草坪一直通往马厩。
      小可很快也从窗户上顺着绳子滑了下来,四个人顺着足迹飞快地往马厩跑去。隔着老远就能闻到一股淡淡的血腥味儿,再走近一点儿就能看到马厩中马匹的尸体,那些健壮的驯马都被隔开了喉咙。
      “杀戮。无意义。浪费食物,可耻。”
      “只是为了让咱追不上么。”高文叹了口气。
      酒桶朝着四周大喊着,此时此刻已经顾不得语气,生怕几分几秒会耽误另外一条人命。
      马厩周围是夯实的石砖路面,足迹已经看不清了。但马匹的鲜血洒落一地,三行脚印通向马厩的一个隔间,但显然都是成年人的脚印。
      酒桶小心翼翼的贴近隔间,朝里面探听,尽管事态紧急,然而此时此刻如果不巧把线索丢了,更会让事态雪上加霜。
      隔间的门大开着,里面没有人,但一个向下的暗门出现在酒桶眼前,用来掩盖的稻草堆被掀在一旁。
      “追?”
      “追。”艾斯掏出链枷。
      酒桶轻轻掀开暗门,朝队友示意,小可握住巨斧跟在后面。
      “我先上,你们跟上。”艾斯毫不犹豫地跳了下去。
      暗门被佣兵们飞快地打开,里面是一条狭窄的暗道,只能容纳一人通过。
      高文远远地点亮了一个人形的光团,而酒桶点亮一个火把交给小可,小可举着火把,跟在人形后面。
      “保持警惕,走在后面的背靠着我们后退前进,防止有人从后面偷过来。”
      四个人沿着隧道飞快地往前赶,毫不掩饰的脚步声似乎激起了前方的动静,但已经没人来得及去辨别了。随着艾斯顶着高文做出的光亮冲出隧道,迎面而来的便是三根毫不留情的弩矢。
      艾斯早有防备,三根弩矢只有一根轻轻擦伤了他的肩膀,其他两根则被护甲和连枷弹开。随着所有人冲入房间,三名战士装扮的男人出现在他们面前,一个被捆住的男孩儿被仍在房间的角落。
      战斗进行得很快,尽管三名战士早有防备,但佣兵们的怒火和法术让他们在几个回合内就开始招架不住。随着小可高高的跃起,巨大的战斧从为首那人的天灵盖一路切下,仿佛是滚刀切牛油一般,将整个人都劈成了两半。
      另外两人被吓得魂飞魄散,丢下盾牌拔腿就向往外跑。
      “别跑。懦夫行为,不可取。”,看着想要逃跑的两个喽啰,小可舔了舔嘴角带着脑浆的鲜血,龇牙说道。
      随着高文的魔法,一名喽啰跑着跑着啪唧一下摔倒在地,居然睡了过去。另外一名吓得亡魂大冒,拔腿就往门外跑去,很快就不见了。
      
      在欢快的宴会上发生了令人猝不及防的变故,丰收神殿的牧师死于非命,詹金斯男爵也殒命在自己的城堡中,他的儿子下落不明。
      奎恩不想参和到这种麻烦事儿里,而其余四位屠狼英雄决定去寻找男爵的儿子。他们追溯着闯入者的踪迹,在马厩中的密道遭遇了一伙劫掠者。
      在短暂的交手后,为首的劫掠者被小可一刀砍翻在地,一名逃走,一名被高文的魔法砸倒在地,而他们绑走的男孩,被堵住了嘴扔在角落里……
      酒桶找了捆绳子甩给小可,示意她把人捆起来,而自己冲过去安抚孩子,看他是否受伤。
      “小林子,别害怕,该记的我么,我们是来救你回去的!”酒桶顺手拔下他嘴里的东西,掏出自己的狼牙,在他眼前晃了晃,咧开大嘴,笑着说,
      “你还记得这个么?”

      那个孩子浑身发抖,惊魂未定地望着酒桶,看起来有些迷茫。
      这个孩子身形健壮,发色有些金黄,但散发出一股淡淡的草本植物的味道,似乎是某种染发剂。面对矮人的提问,他显然有些不知所措。
      “我们要不要继续追?”艾斯看了眼外面跑掉的那家伙。
      “咱们不太方便”高文用眼神示意男孩和身旁的贼人,艾斯也点点头,
      “那我们先把孩子带回去,然后通知守卫清缴这里。”
      “话说那孩子有那么健壮吗?”高文挠了挠头。
      小可摇了摇头。
      另一边的矮人还在谆谆善诱地开导着那个男孩儿,“我是你得教父啊,放心吧,跟着我和这些大哥哥你就安全了!”
      一边说着,酒桶尝试安抚这孩子,并找了件衣服给他披上。
      也许人类的相貌对于矮人来说比较陌生,但其他人都能很明显地分辨出,这个孩子绝对不是在宴会上那个瘦弱的男孩,无论是个头还是体格。
      高文拍了拍脑门,“真是,这帮人这么谨慎吗。到底在干什么勾当,还搞了个替身。”
      “感觉不太对劲啊……”艾斯闭上了眼睛,感知散开。
      听到这里哪怕是酒桶也终于反应了过来,他脸色一黑,往男孩儿肩膀一按,“你他娘的倒地是谁!”
      “我,我是詹金斯男爵的儿子!”那个小子眼神飘忽,但是嘴里却非常坚定。艾斯感受了一下,这的的确确是个人类。“我什么都不会说的,你们杀了我吧!”
      “你是什么人?”酒桶一把他抵在墙上,大喝道,“你和男爵什么关系,小林子呢?”
      “不用动粗,回去让牧师使用神术让他说实话吧。”艾斯拍了拍矮人的肩膀,“法师也行。”
      “我说了,我就是阿林!”男孩儿执拗地瞪着矮人。
      “你,内鬼,还是,被胁迫,亲人?”小可提着斧头过来,亲切的询问着,想要让这小孩放松一下警惕。
      “撒谎。没有。意义。”小可斟酌了一下语言:“或许。事情,变糟”
      尽管长得不算好看,但好歹算个同龄人女孩儿,这个男孩儿有些疑惑地望着小可,不知道为什么一个小女孩儿会出现在这里,“你们……真是来救我的?”
      “啊。斧子。脏了。。。”似乎想到了什么。小可抹了一把斧子上的脑浆。带着眼球和肠子一起甩到一旁。“是的。我们。好人。”
      高文脸转向了一边,他虽然口头上说什么血腥为音乐加料,实则对于这种人类脑酱肠子眼珠子什么的还是看不得。
      “战士。光荣的冒险者。”
      “讨厌。诡计。帮助。你”
      找错人的尴尬慢慢散去,酒桶放下他,语气缓和下来,“我是索林酒桶,阿林的教父,我亲自给他做的洗礼,你并不是那个孩子,也许你在保护他,相信我,我比谁都在意他的安危。”
      酒桶恳切的望着他,亮出自己的圣徽,“詹金森男爵遇害了,如果你希望阿林免于危险,请帮助我们。”
      “我是一名圣武士。”艾斯也帮腔着。
      “我……”男孩欲言又止,“你们带我去找伊文思队长,我就说。”
      “可以,那你可以告诉我阿林现在是否安全。”酒桶飞快地承诺着。
      “我不(don't)……”男孩儿明显是想说什么,但很生硬地转折了一下,“我不(won't)会告诉你们的,除非你们带我去见伊文思队长!”
      “是否。控制。。。是。点头。”小可怀疑这个人被控制了语言,但男孩儿摇了摇头,这次他不说话了。
      酒桶扶起男孩儿的时候,仔细地闻了闻他的头发。那是一种草药制剂,一种便宜粗糙的染发剂。阿林的发色是金色,和他的男爵父亲一样。而眼前这个男孩也是金色头发,但是发根却是棕色的。
      “那好吧,孩子,我相信你是为了保护你的主人,而且你最好是,我们带你去伊文思队长。”
      “看来伊文思队长必须得走一趟了,我们别耽误时间了,谁都不能确保男爵的儿子现在百分百的安全。”说着酒桶朝这个小伙望了一眼,看看他的表情。
      那个男孩儿脸上看起来也忧心忡忡的,听到回去找伊文思队长神色也振奋了很多,看到矮人牧师望向自己他又连忙低下头。
      酒桶把一件带兜帽的衣服给这个小伙子穿,并尽量遮住他的脸,如果说他真的是为了阿林存在的替身,他的身份也必须保密。
      “这边这个,叫醒审问一下?”
      “不如我们带回去给专业人士处理。”圣武士似乎见不得这种事情,“现在敌人也跑了,不用那么着急。”
      “问题是,回去找谁?”高文已经满心怀疑,“你觉得这些人轻易刺杀男爵这件事的发生会不会有内鬼引路?”
      高文充分信任着身边的兄弟,尤其是在经历了这两次战斗之后,
      “哎,我名声不好,总是养成了这种习惯,虽说身正不怕影子斜,但影子斜的太过身子谁看起来也不是正的。先走吧,时间不早了。”
      “没事,我们会给你证明的。”
      “那就这个家伙就拖走?”
      “拖走吧。”

      一行四人带着俘虏和找到的男孩儿,谨慎地从隧道中原路返回。马厩里浓烈的血腥味还是那么浓重,似乎还没有人来过这里。男孩儿被血腥味儿吓得瑟瑟发抖,蜷缩在兜帽里不敢抬头看。
      离开马厩时天色已经昏暗了,远处传来镇上唯一一座钟楼急促的钟声,那预示着守卫已经封锁了城镇的出入口,宵禁也开始了,任何人在夜晚都不能在街上逗留。
      经过守卫的传报,伊文思队长已经回到了宅邸。这是一个面庞苍老的半精灵,面庞凶狠,满头银发在头盔下杂乱地压在一起。男孩儿一见到他就抱了过去,伊文思队长也把他搂在怀里,看肩膀似乎是稍微松了一口气。
      高文向伊文斯行礼,并阐述了经过。
      “您好,伊文思队长,我是索林·酒桶,这孩子,是男爵的孩子么?”
      “是的,就是他。”伊文思队长用眼睛瞟了一眼周围的佣兵,大声说着,“我代表温科镇感谢你们找回男爵的儿子,这样我们也不用继续扣押男爵的宾客了。但杀害男爵的凶手还未找到,能否请你们进去一述?”
      “那么伊文思队长,我们详叙一下,这里人杂可能会有恶人在旁隐匿。”高文嘴上说着眼睛盯着伊文思和那孩子感觉有点不对。
      伊文思队长显然对男孩非常看重,他把他紧紧搂在怀里,连剑都顾不上握了。
“悉听尊便,我们愿意排忧解难。”

      四个人随着队长走入守卫室,伊文思作为队长似乎有一个单独的房间。他关上守卫室的门,带着四人走进了自己的房间,这才如释重负地摘下头盔,把男孩儿重新搂在怀里。
      “这是您的孩子吧?”酒桶试探着问道。
      “你们都是男爵的客人,想来也瞒不住你们。”队长脸色有些疲惫,“这不是男爵的儿子,这是我的孩子。尽管我在拖延这种事情,但刚才的卫兵和宾客里面肯定已经有人发现了,也不知道还能拖延多久……”
      酒桶转身,掏出一颗狼牙,在手里擦了擦,递到队长儿子受伤,赞许着,“你称得上是一个战士!愿Dhoona赐福你。”
      男孩儿脸上还残留着泪痕,不过还是骄傲地接过了狼牙,胸膛挺得笔直。
      “那?男爵的孩子他?”
      “我们还没有找到。”伊文思队长摇摇头,“不过也没有发现他的尸体,所以说不定还有希望……”
      “目前的情况能跟我们说一下吗?”艾斯看了看一脸疲惫的伊文思队长,“我们离开这段时间发生了什么?”
      “我们能理解您的顾虑,现在要紧的事我们共享下信息,互通资源,这样才能最快的确保男爵子嗣的安全。”
      “哦,对了。我们带回来一个俘虏。可能知道写线索。”高文指了指门口,那个俘虏已经交给卫兵了。
      “俘虏?”伊文思队长站了起来,“抓走男爵——抓走我儿子的人?”
      “是的,我们觉得你可以直接审讯他。”
      “你们能否稍等一会儿?”伊文思队长脸上泛出凶光,“我对这方面非常在行,我们可以稍后再交换信息,那时一定比现在有用得多。”
      “好。俘虏。给你。信息。给我们。敌人。我们。杀。”
      “是。”高文安抚了一下激动的伊文思“不过先别急,我们需要知道一点事情,毕竟我们真的不知道我们卷入了什么之间的争斗。知道一些详情,也有助于我们找到那孩子。”
      “相信我,我和你们一样迷茫。”伊文思队长咬牙切齿地说道,“我不知道男爵是否得罪了什么人,但只要让我知道了,我就绝对会让他付出代价!”
      “这样,那么我们就先从那俘虏开刀吧。”
      小可似乎对于刑讯逼供有着独特的兴趣,和伊文思队长一起出去了,其他人就在守卫室里休息起来。尽管这时候来上一杯公爵家的酒一定很不错,但那些大多都在大厅里,被人群踩得到处都是,守卫室里只有一个巨大的盐水壶。

      很快小可就和伊文思队长回来了,那个俘虏清醒之后就看到伊文思队长凶恶的脸色,先是忙不迭地求饶,说自己只是一个被雇来的佣兵,什么都不知道。伊文思队长狠狠“教训”了他一顿,连地牢的墙壁都开裂了,多亏了药剂和法术才勉强救活性命。最终那个男人吐露他曾经听闻雇佣他们的人自称是天空牧者教会,但连他自己都不是很相信。
      “那个男人是最近才被雇来的,他在佣兵工会活动过,有人指认出了他。”伊文思队长阴沉着脸,“他自称是生命教会的人雇他来的。”
      “您的孩子是您自己安排来顶替男爵孩子的吗?”
      “是的,是我独断的安排。”伊文思队长自嘲了一下,“那种程度的伪装只要是见过男爵孩子的肯定都会有所怀疑,但我也顾不上这么多了。”
      “那男爵的孩子在接受洗礼之后的动向?”
      “男爵洗礼之后就回到书房处理公务,他要向地区主教解释今天的行为,因此接下来会很忙。”
      “宅邸的守卫是我亲自安排的,我自认不会出现什么大的纰漏,除非是某些精通刺杀的刺客……”伊文思队长脸上流露出懊悔和自责,“我已经失职了,至少我不能让男爵领流落到其他人手里……”
      “那个同样遇刺的生命神殿牧师呢,有什么关于他的消息?”酒桶接话道。
      “那个牧师死得蹊跷,”伊文思队长毫不客气地说道,“他的死让大厅的警卫全都乱了起来,我怀疑那正是刺客安排的杀死男爵的机会。”
      “甚至有可能是生命神殿贼喊捉贼的把戏……”伊文思队长脸色阴沉,“我可不会轻易上当……”
      “就是在这段时间遇害的吗?emmm....那么男爵的孩子是回到房间了吗?您的孩子是什么时候顶替掉男爵的孩子的呢,顶替掉后又是谁带着男爵孩子离开的?”
      “男爵的死亡是我先发现的,那时我立刻去找寻了男爵的儿子,但他已经失踪了。我只能先让我的儿子穿上阿林的衣服顶替,没想到等我再次回来之后,连我的儿子也不见了。”
      “嗯嗯,这样那么联系之前男爵让阿林接受非生命女神牧师的洗礼的消息。男爵这边估计是已经察觉到了什么。”高文突然想起来什么,“我们能去男爵遇害的书房看看吗?”
      “男爵的遗体还留在那里,我不可能现在就放你们进去搜查男爵的物品,至少要等到王都处理贵族事务的官员确认之后。”伊文思队长摇了摇头,“如果之后有了线索我会联系你们。”
      “多谢了。”艾斯点了点头,高文也表示自己有些莽撞了。
      “话说男爵的宴请是否有名单?”酒桶响起奎恩走之前告诉他的事情,“我们的同伴在混乱中察觉到了一个可疑 的家伙,这会很可能还在搜集关于他的线索,如果有名单的话,挨个排查,说不定能找到有用的线索”
      “名单很容易找到,不过溜进来也并不难,毕竟警卫们主要还是分布在大厅里。”伊文思队长看向酒桶。
      “那么说不定有两批互相不知道的敌人,”艾斯若有所思,“所以才出现这种情况。”
      “也有可能孩子自己逃脱了。”酒桶喃喃道,“那你有什么建议呢,我们应该从何处着手找寻线索?”

      “男爵儿子失踪的消息不能泄露,我能利用的手段很少。”伊文思队长看向四人,“在封锁城墙前,我的人在城外目睹了外城去有一支马队朝着北方离开,我希望你们能尽可能去追踪他们,或许男爵的儿子就在里面。”
      酒桶立马大骂起来,“你是不是老糊涂了,怎么现在才说!”然后朝他脚底吐口口水就往外走。
      “他们什么时候走的,大概多少人啊,我们能追上不?”高文向伊文思发问。
      “在黄昏的时候,大概就是钟声响起之前。”伊文思队长思索了一会儿,“虽然我内心恨不得你们连夜出城追赶,但这么一伙人逃出了城,想要抓住他们只能希望……神明庇佑。”
      “其实我更担心男爵的孩子已经死了,死在一个我们看不到的角落里。如果他真的是被抓走,那才真的是侥幸。”伊文思男爵声音放轻了些,“如果他们真的抓走那个孩子有什么用处,想来也不会轻易杀了他。”
      “哎哎,别跑那么快咱们又没有马,怎么追人家车队。”高文在后面大声喊着,前面的酒桶走到一半又尴尬地跑了回来,垫着脚,又不敢大声,唾沫星子都快喷到伊文思的胸口了,“我说,麻烦你给我们备辆马车,我们也好赶路。”
      “温科镇已经宵禁了,很多商人都已经被我们赶了回去。或许你们可以先休息一阵,明天再出发,我们会为你们备好马车和食物。”
      “矮人兄弟,现在太晚了,夜色会掩盖掉他们的痕迹,我们只能明早早早起来尽力寻找追赶了,今晚我们只得先再次休整了,何况艾斯身上,也有点小伤。”
      既然如此,还得从长计议,酒桶显然此刻心情尤其不好,误打误闯做了教父,却立马陷入两难境地,心里担心着小林,却又没有任何头绪,本想和伊文思要男爵的酒,却又觉得不合时宜,自顾自的朝酒馆走去。
      高文摇了摇头,看伊文思队长没有因此生气,想起宴会上要请酒桶喝酒的事情,也向几人告辞,追上了矮人。
      “感谢你们,如果你们发现了男爵的儿子,请务必秘密地把他送回男爵府。我一定会付给你们满意的报酬。”伊文思队长对艾斯和小可小声地说。
      “请您放心。”艾斯已经把这当成了自己的职责,“我将竭尽所能。”

      离男爵宅邸最近的大概就是“皱眉小丑”酒馆了,由于宵禁里面没有多少客人。在伊文思的安排下一个卫兵在老板那儿要了四间房,然后告辞离开了。
      高文检查了艾斯的伤口,这种擦伤大概睡一觉就不会有影响,之后便一起陪同酒桶开始喝酒。
      酒桶一杯接一杯,今日的酒水似乎后劲十足,马尿味依旧,没到两杯,酒桶就哼着调睡着了。高文看了看醉倒的酒桶叹了口气,和旅馆主人一起把他抬到了他自己的房间,自己也回去睡了。
      这注定是漫长的一夜,对于喝醉的人来说也是如此。当月上三更,大多数人都熟睡时,矮人牧师的房门传来了轻轻的敲击声。
      像是指尖抚摸着榆木之门,不愿惊醒酒馆里的人。

      酒桶睁开了双眼,他飞快地起身,习惯性的念诵祷告,为自己释放了神导术,起身贴在门边,低声问道,
      “是谁?”
      他两手高举着战锤,候在门后。
      门口没有回应,但很快宽大的门缝下面就悉悉索索递进来一只狼牙,上面用棕色的绳子串上一个绳结。
      酒桶此刻似乎酒醒如初,立刻双手把门打开,望向门外。
      一个头戴黑色斗篷的矮小身影蹲在门口,看到门被突然打开他几乎要尖叫起来,不过很快就压抑着声音,慢慢站了起来。
      小林,酒桶想去辨认眼前人的身形。
      “酒桶……先生,我能进去吗?”孩子压抑的微弱的声音在斗篷下面响起。
      酒桶立马张望四周,闪身把孩子让了进来,然后悄悄的将门闭上,不发出任何声响,回屋点亮了蜡烛,将被子撑起做了个帐篷,把孩子和自己罩在下面。
      戴斗篷的身影轻轻喘着气,蹑手蹑脚地走进了酒桶的房间。他背后背着一根沉重的长条物,用布紧紧包裹着。
      “别担心,你现在安全,怎么回事?”
      在被子下面孩子似乎松了口气,他摘下自己的兜帽,那是一个金发的漂亮的小男孩儿,身形瘦弱,酒桶发誓,那正是之前在宴会上看到的那个。
      小林!酒桶此时充满了疑惑,惊喜,怜悯,紧张。
      “酒桶先生,你愿意效忠于我吗?”男孩儿的声音轻微,但又尖又颤抖,“我,我不会让您去做坏事儿的,也不会让您触犯您的神,我只是需要……保守秘密。”
      酒桶微笑着看着孩子,心里又有些宽慰,看来孩子似乎具备照顾自己的能力,“愿意效劳,男爵大人。”他说道,还随即象征的行了一礼。
      “请您跪下。”男孩儿板起脸来,然后又紧张地解释着,“额,半跪就行了,这是礼节的一部分,很快的。”
      酒桶依言半跪着,“说吧,孩子,有什么需要我做的,尽管提。”
      男孩费力地解下背后的长条包裹,揭开布,露出里面的一把红色的漂亮的仪式剑。剑身没有开刃,上面铭刻着通用语:
      忠不可言 Loyalty no words
      酒桶此刻也严肃起来。

      男孩儿将仪式剑平放在矮人酒桶的肩头,半跪下的矮人和瘦弱的孩子的身高看起来非常和谐。男孩用长剑轻轻拍打着矮人的肩头,口中念诵着:
      “以安缇恩托莉之名,我要求你勇敢,对敌寇绝不胆怯;”
      酒桶眉头微皱,“勇敢,对敌寇绝不胆怯。”

      “以杜霍娜之名,我要求你公正,对仇寇绝不姑息;”
      “以杜霍娜之名,我将公正,对仇寇绝不姑息。”

      “以比尔努尔塔之名,我要求你奉献,善待我的朋友;”
      “以比尔努尔塔之名,我将奉献,善待你的朋友。”

      “以卡沃昆多瓦之名,我要求你沉默,保守我的秘密。”
      “以卡沃昆多瓦之名,我愿为你沉默,保守你的秘密。”

      “我授予你权柄,你将以剑侍我。我将负担你的一切罪恶,你将只能被我和神灵审判。”
      男孩儿松了一口气,将剑双手捧着递给矮人:

      “你是我的守护骑士了。”
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